Καναδάς: Τέλη Οκτωβρίου αναλαμβάνει ο νέος Πρέσβης στην Οττάβα Δημήτρης Αζεμόπουλος

Καναδάς: Τέλη Οκτωβρίου αναλαμβάνει ο νέος Πρέσβης στην Οττάβα Δημήτρης Αζεμόπουλος

Της Ιουστίνης Φραγκούλη- Αργύρη

Στα τέλη Οκτωβρίου θα αφιχθεί στον Καναδά ο νέος πρέσβης της Ελλάδας Δημήτρης Αζεμόπουλος (στην φωτογραφία με τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας Προκόπη Παυλόπουλο) για να αναλάβει επίσημα τα καθήκοντά του στην πρεσβεία της Οττάβας, όπως αναφέρουν έγκυρες πληροφορίες από το Ελληνικό Υπουργείο Εξωτερικών. Πρόκειται να διαδεχθεί τον προκάτοχό του Γεώργιο Μαρκαντωνάτο, ο οποίος αποχώρησε ήδη για τη Χαράρε της Ζιμπάμπουε.

Ο Δημήτρης Αζεμόπουλος δεν είναι άγνωστος στην ελληνική ομογένεια του Καναδά, καθώς υπηρέτησε επί μια πενταετία στο Γενικό Προξενείο του Τορόντο, (2009-2014) γράφοντας κυριολεκτικά ιστορία με την πολυεπίπεδη δράση του τόσο στην ομογένεια όσο και στην κεντρική πολιτική σκηνή του Οντάριο και στη διπλωματία της περιοχής .

Στο Τορόντο είχε αναπτύξει πολυσχιδή και πολύ επιτυχημένη δραστηριότητα σε όλους τους τομείς ως Γενικός Πρόξενος. Κυριολεκτικά έγινε το λαοφιλές πρόσωπο της εκεί Ομογένειας αλλά και ένα πρόσωπο που κέρδισε το σεβασμό και την εκτίμηση των συναδέλφων του, της κυβέρνησης και κυρίως της πολυπολιτισμικής καναδικής κοινωνίας στο σύνολό της.

Υπήρξε αγαπημένος της νεολαίας αλλά και των ηλικιωμένων, των εκατοντάδων λαμπρών επιχειρηματιών δικηγόρων, γιατρών, πανεπιστημιακών μας, του απλού κόσμου αλλά και της ελίτ.

Από την αρχή της ελληνικής οικονομικής κρίσης προσπάθησε να διευκολύνει τη δρομολόγηση επενδύσεων στην Ελλάδα προσκαλώντας τους Ελληνες επιχειρηματίες να συνεισφέρουν στην πατρίδα.

Το 2012 δρομολόγησε το συνέδριο της Παναμερικάνικης Ενωσης Φοιτητικών συλλόγων με θέμα «Ελληνική Νεολαία: Ο Ακρογωνιαίος Λίθος της Ελπίδας» οργανώθηκε στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο το Συνέδριο Ελλήνων Φοιτητών Βόρειας Αμερικής Ανοιξη 2012, με τη συμμετοχή 200 φοιτητικών συλλόγων από τα πανεπιστήμια του Τορόντο και της Βόρειας Αμερικής (Χάρβαρντ, Μπέρκλεϊ, Οχάιο κ.ά.).

Ο ίδιος πρωτοστάτησε στην ίδρυση του μεγαλύτερου Ινστιτούτου Ελληνιστικών Σπουδών στο πανεπιστήμιο του Waterloo (λαμβάνοντας θέση στο Διοικητικό Συμβούλιο), ενώ προάσπισε σθεναρά την ελληνικότητα της Μακεδονίας. Παράλληλα, κατόρθωσε να επαναφέρει το Πρόγραμμα Ελληνικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο, το οποίο αποτελεί το κορυφαίο πανεπιστήμιο του αγγλόφωνου Καναδά.

Στη διάρκεια της θητείας του συνδιοργάνωσε τέσσερις μαραθώνιους με συμμετοχή δεκάδων χιλιάδων αθλητών κάθε φορά, κινητοποίησε δυναμικά τον φοιτητικό κόσμο που ολόψυχα τον πίστεψε και με εμπιστοσύνη τον ακολούθησε, ανέλαβε πρωτοφανείς πρωτοβουλίες από κοινού με άλλα ισχυρά Γενικά Προξενεία αναδεικνύοντας τον ειρηνευτικό ρόλο της Ελλάδας στη Μεσόγειο.

Διετέλεσε πρύτανης του προξενικού σώματος του Τορόντο με ομόφωνη εκλογή, ενώ παράλληλα εξελέγη πρόεδρος της ένωσης προξένων Τορόντο, από την οποία έλαβε έπαινο επί τη αναχωρήσει του τον Ιούνιο του 2014.

Οι σχέσεις του με την πρωθυπουργό του Οντάριο Καθλίν Γουίν υπήρξαν θερμότατες και οι υπουργοί της κυβέρνησης του Οντάριο τίμησαν πολλάκις με την παρουσία τους τις εθνικές παρελάσεις στο Τορόντο αλλά και άλλες εκδηλώσεις του Ελληνισμού.

Ο Δημήτρης Αζεμόπουλος αποτέλεσε το σύμβολο ενότητας του Ελληνισμού με τη συνεχή, ουσιαστική και εποικοδομητική παρουσία του στα κοινά, δίνοντας ο ίδιος έμφαση στη προβολή της πολιτιστικής και ιστορικής ταυτότητάς μας.

Διοργάνωσε φιλανθρωπικές εκδηλώσεις με αποτέλεσμα να συλλεγούν εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια για την ενίσχυση συλλόγων, εκκλησιών, κοινοτήτων. Υπερασπίστηκε με πάθος τις εθνικές μας θέσεις τόσο με πρωτοφανείς σε τόλμη και ρητορεία ομιλίες του, άρθρα του σε εφημερίδες πανκαναδικής εμβέλειας, παρεμβάσεις του σε δημόσιους χώρους.

Πρωταγωνίστησε στον έρανο για την αποπεράτωση του SICK KIDS HOSPITAL το Πάσχα του 2010. Κανένας δεν φανταζόταν τότε πόσο σωστή ήταν η επιλογή του προσώπου του Δημήτρη Αζεμόπουλου από την Διοίκηση του καναδικού Νοσοκομείου ούτως ώστε η εκδήλωση που θα διοργάνωνε η Ελληνική Παροικία να αποτελέσει καταλύτη προσφοράς των υπόλοιπων περίπου 160 εθνοτήτων που συμβιώνουν αρμονικά στο Τορόντο.

Η συστράτευση της Ελληνικής Παροικίας και του Hellenic Heritage Foundation, απέδωσαν 250.000 δολάρια σε μια βραδιά - με αποτέλεσμα το όνομα της Ελληνικής Παροικίας να κοσμεί εσαεί πλέον τον τοίχο των δωρητών.

Ο επόμενος στόχος του Δημήτρη Αζεμόπουλου σε συνεργασία με τον τότε πρέσβη του Καναδά στην Ελλάδα, Ρόμπερτ Πέκ, ήταν η θεσμοποίηση της πρωτοκόλλου συνεργασίας του SICK KIDS HOSPITAL με το Ίδρυμα ΕΛΠΙΔΑ της κ. Μαριάννας Βαρδινογιάννη και το Νοσοκομείο Παίδων Αγία Σοφία, το οποίο επιτεύχθηκε.

Παράλληλα , ενίσχυσε όλες τις πολιτιστικές δραστηριότητες της Ελληνικής παροικίας του Τορόντο, ενώ οργάνωσε την υποδοχή των 10 Ελλήνων σκηνοθετών στο 38ο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου του Τορόντο TIFF το 2013, όπου προβλήθηκαν δέκα ελληνικές ταινίες, καθώς το ελληνικό σινεμά ήταν τιμώμενο μαζί με την Αθήνα ως τιμώμενη πόλη στην καθιερωμένη ενότητα «City to City».

Ο Δημήτρης Αζεμόπουλος αναμένεται να αναλάβει τα καθήκοντά του στο νέο του θώκο, με αυξημένες προσδοκίες από τον Ελληνισμό του Καναδά, καθώς το μέχρι τούδε δείγμα γραφής της δραστηριότητάς του είναι εξαιρετικό.

Το βιογραφικό του πρέσβη Δημήτρη Αζεμόπουλου

Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1961 και σπούδασε Νομικά και Πολιτικές Επιστήμες καθώς και Διεθνείς και Ευρωπαϊκές Σπουδές στο Πανεπιστήμιο Αθηνών. Και τα δύο πτυχία του απονεμήθηκαν "cum Laude", δηλαδή με το μέγιστο έπαινο. Ολοκλήρωσε τις μεταπτυχιακές σπουδές του στο Πανεπιστήμιο του Λονδίνου LSE- (LLM) (1985), στο Πανεπιστήμιο της Σορβόννης - Paris II (DEA) (1986) και στο Πανεπιστήμιο Αθηνών (1997).

Εντάχθηκε στο Δικηγορικό Σύλλογο Αθηνών (1987), καταλαμβάνοντας την πρώτη θέση μεταξύ 301 υποψηφίων. Μετά την επιτυχή ολοκλήρωση σπουδών δύο ετών στην Εθνική Σχολή Δημόσιας Διοίκησης, προσελήφθη από το Υπουργείο Εξωτερικών (1992). Υπηρέτησε διαδοχικά στα διπλωματικά γραφεία του Υπουργού Εξωτερικών (1992-1993) και του Προέδρου της Δημοκρατίας (1993-1995).

Τον Σεπτέμβριο του 1995 διορίστηκε στην Ελληνική Πρεσβεία στη Βαρσοβία, όπου υπηρέτησε μέχρι το Δεκέμβριο του 1998 ως Σύμβουλος. Στη συνέχεια αποσπάστηκε στο Συμβούλιο της ΕΕ, όπου εργάστηκε στη διοίκηση της Γεν. Γραμματείας και ως επικεφαλής του γραφείου για τις σχέσεις της ΕΕ με τον Οργανισμό για για την Ασφάλεια και τη Συνεργασία στην Ευρώπη (ΟΑΣΕ) και του Συμβουλίου της Ευρώπης ( Φεβρουάριος 1999-Οκτώβριος 2002). 

Το Νοέμβριο του 2002 διορίστηκε μέλος του γραφείου του Επιτρόπου της ΕΕ για την απασχόληση και τις ίσες ευκαιρίες. Επίσης υπηρέτησε στο γραφείο του Επιτρόπου της ΕΕ για το περιβάλλον μέχρι το τέλος του Δεκεμβρίου 2004. Μετά την επιστροφή του στο Υπουργείο Εξωτερικών, υπηρέτησε, κατά τη διάρκεια του 2005, στο γραφείο του αναπληρωτή υπουργού Εξωτερικών και στη συνέχεια ως επικεφαλής της μονάδας του ΟΑΣΕ.

Τον Ιανουάριο του 2006, ο Αζεμόπουλος διορίστηκε προϊστάμενος του γραφείου του Γενικού Διευθυντή, υπεύθυνος για τους διεθνείς οργανισμούς και την ασφάλεια. Στη συνέχεια υπηρέτησε ως διευθυντής του γραφείου του Γενικού Γραμματέα Ευρωπαϊκών Υποθέσεων του ΥΠΕΞ μέχρι το Σεπτέμβριο του 2007.

Τον Οκτώβριο του 2007 ο έγινε Πρώτος Σύμβουλος της Πρεσβείας της Ελλάδας στη Νορβηγία, με παράλληλη διαπίστευση στην Ισλανδία (2007-2009). Στις 26 Φεβρουαρίου του 2009 ανέλαβε τα καθήκοντά του ως Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας στο Τορόντο. Μιλάει Αγγλικά, Γαλλικά, Ιταλικά και Ισπανικά και έχει καλή γνώση της γερμανικής, της τουρκικής και της πολωνικής γλώσσας. Έχει τιμηθεί με τον «Αετό της Δημοκρατίας της Πολωνίας» και το Σταυρό του διοικητή της Ιταλικής Δημοκρατίας.

Έχει τιμηθεί από το Εθνικό Συμβούλιο Τύπου & ΜΜΕ του Καναδά ως επικεφαλής για θέματα κοινωνικής δικαιοσύνης, ανθρωπίνων δικαιωμάτων και δημοκρατίας , μεταξύ όλων των Καναδών. Του έχει απονεμηθεί το 2011 το βραβείο AHEPA Cega για την Προώθηση του Ελληνισμού ( Αριστεία για τις Ελληνικές Δραστηριότητες ) στις 15 Οκτωβρίου 2011).

Κατά τη διάρκεια της θητείας του στο Τορόντο έλαβε αναγνωρίσεις και τιμητικές διακρίσεις από σχεδόν όλες τις πιο σημαντικές ενώσεις , αλλά και την Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία.

Είναι επίτιμος πρόεδρος πολλών Ενώσεων , ενώ συνδιοργάνωσε μια σειρά από φιλανθρωπικές εκδηλώσεις. Μερικές από αυτές ήταν μείζονος σημασίας, όπως το Gala για τα άρρωστα παιδιά. Έχει συνδιοργανώσει τέσσερις φορές το Μαραθώνιο «TorontoWaterfront», με σημαντικά οφέλη για τους Ελληνικούς Συλλόγους του Καναδά και μαζική θετική δημόσια προβολή για την Ελλάδα.